人类再次面对重大挑战!永久冻土层正在融化,远古病毒正在复活

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2020年2月26日22:12:27人类再次面对重大挑战!永久冻土层正在融化,远古病毒正在复活已关闭评论 3,565 人在看 1515字阅读5分3秒

越来越多的古生物科学家把目光瞄向了永久冻土层,希望在永久冻土层中找到一两个保存完好的生物遗骸,以便开展科学研究。

我们知道,生物死亡后,遗骸在微生物的作用下会被分解,分解后的物质重新流回土壤供植被吸收。但是微生物的分解需要一定的条件,那就是需要合适的温度,当外界温度较冷时,微生物分解的效率会变慢,甚至完全停止工作。

人类再次面对重大挑战!永久冻土层正在融化,远古病毒正在复活

人类利用这个现象,制作了冰箱,将一些易腐烂的物体存放在其中,延缓腐烂的速度。

在地球上,冰川和永久冻土层就是这样天然的冰箱,当生物在此地死亡后,由于气温较低,微生物分解速度变慢,因此生物的遗骸可以在此保留相当长的一段时间,有时甚至能达上万年,甚至上百万年。

目前,科学家们已经从永久冻土层中挖掘到了1.2万年前的幼犬,2.8万年前的猛犸象,4.2万年前的小马驹。

最近科学家又从永久冻土层中挖掘到了一具4.6万年前的鸟类遗骸,经测量确定,该鸟类为一只古老的雌性角百灵鸟。

作者介绍说,通过它的遗骸,科学家们可以研究灭绝动物的行为,还可以根据它的生活习性,来确定当时的气候,研究当地的生态环境变迁。

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然而,该生物遗体的发掘,也引起另一部分科学家的担忧,因为生物遗骸身上很可能潜藏着4.2万年前的病毒或者细菌。随着人类的挖掘,该生物体内的病毒和细菌很可能会重新在生物界流通。

冻土层之下的病毒

事实上,科学家的担忧是有一定道理的。我们知道,在100年前,导致欧洲人口约5亿人感染的西班牙大流感,在人类世界中已经消失了100年。然而传染病专家居然在阿拉斯加永久冻土层中一个流感患者的遗骸上找到了该病毒。

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这意味着这种病毒并未从地球上消失,只是潜伏在永久冻土层中。

无独有偶,加拿大一个科研小组也在新墨西哥州的山洞里,发现了一种细菌,这种细菌已经与世隔绝了400多万年。

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这意味着,无论是病毒还是细菌,都可以在严酷的环境中长久生存,直到遇到下一次适宜的环境。

一般情况下,永久冻土层中虽然存在着病毒,但由于土壤被冰封,所以这些病毒并不会被散播出来。然而这些年来随着全球气温变暖,一些永久冻土层开始解冻,病毒随着被解冻的水流汇聚到河流之中,此时该病毒就有感染生物的可能。

除了全球变暖之外,挖掘猛犸象牙的商人也有可能导致病毒进入生物链。

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我们知道,为了保护大象,全球大多数国家和地区都禁止了象牙贸易,然而猛犸象牙却没有被禁售。

而且,猛犸象生活的地区刚好处于高纬度地区,气温较低,死亡后遗骸不易孵化。因此永久冻土层中有许多猛犸象遗骸,许多人通过挖掘猛犸象牙来替代象牙,高价出售。

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商人在挖掘猛犸象时,并不会注重对环境的保护,而是会破坏永久冻土层,导致微生物以及病毒从永久冻土层中解放出来,并通过直接或者间接的方式,重新回归到生物圈。

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重生的病毒

其实人类每天要面临大量的病毒,但大多数病毒都不会感染人类,这是因为病毒想要感染人类,需要与人类细胞的蛋白质相对应,如果不能那么病毒就不能进入人体细胞。

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大多数病毒都不能与人类细胞的蛋白质相对应,所以这些病毒无法感染人类。但是该病毒此时不能感染人类,不代表永远不会感染人类,要知道它们的基因变异速度非常快,再加上繁殖周期短,造成病毒很容易就变异。

变异虽然没有方向,但架不住瞎猫碰到死耗子,一旦该病毒变异出能够感染人,如果此时人类又刚好接触到了它,那么就会导致人类生病。

如果该病毒在传染人之后,还具有非常高的传染性,那么人类社会就会爆发流行疾病。

也就是说,冰川之下的病毒虽然不一定会感染人,但是对人类以及自然界有潜在的威胁,为了消除威胁,最好的方法就是让永久冻土层不被破坏。

然而即使没有挖掘猛犸象的商人,永久冻土层也正在被解冻,究其原因还是我们常说的全球变暖。

一旦永久冻土层完全解冻了,可想而知我们将会面临什么样的危机。

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