欧洲人为何轻而易举地征服了美洲大陆?天花让印第安人几乎灭绝

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2020年3月23日10:19:25 评论 5,488 人在看 1455字阅读4分51秒

15世纪,是一个地理大发现的时代,同时也是一个杀戮和殖民并存的时代。这个时代,欧洲人通过航海运动发现了非洲南部,美洲以及到达亚洲的海上路线。然而,发现就是一场灾难。在此之前,美洲几乎和亚洲是隔绝的,美洲的土著居民在这里建立了相对落后的文明,如玛雅文明、阿兹特克文明等。当1492年哥伦布的船只到来之后,一切都变化了。

欧洲人为何轻而易举地征服了美洲大陆?天花让印第安人几乎灭绝

许多人会有一个疑问,那就是为什么西班牙人但是面对亚洲的古老文明还没有战胜的把握,而面对美洲的帝国却能够轻松战胜呢?答案就是病毒。在此之前,欧洲经过了一场黑死病,造成了2000万的人口死亡。最终欧洲人的免疫能力提高了,而亚州人也早已和鼠疫等搏斗了许多次了,也具有很强的抵抗力。但是美洲却不同,美洲一直和亚欧大陆是隔绝的,两地的人类缺乏交流,造成了美洲人没有亚欧人对鼠疫等病毒的抵抗能力。他们对,对天花、麻疹、白喉、伤寒、腮腺炎、流行性感冒等疾病缺乏免疫机能。如天花病毒的宿主是是骆驼和沙鼠,可美洲并没有这些东西,美洲人饲养的大型动物也很少,因而缺乏对天花的免疫能力。

欧洲人为何轻而易举地征服了美洲大陆?天花让印第安人几乎灭绝

1507年,一个患病的黑人奴隶被带到了美洲,他的刘刚造成了成千上万的印第安人死亡。1520年,西班牙殖民者科特斯率领的殖民军曾被阿兹特克人击败,一个患天花的西班牙人被打死。于是,病毒就很快在阿兹特克人中流行,一个庞大的帝国就轰然倒塌。1521年,阿兹特克的首都被包围,其人口已经从30万锐减到了15万,最红被攻陷。美国学者霍华德·马凯尔德在《瘟疫的故事》说:“除非你把靴子踩在一个红人(印第安人)的尸体上,否则你无法走路。”

欧洲人为何轻而易举地征服了美洲大陆?天花让印第安人几乎灭绝

曾经南美洲最强盛的国家——印加帝国,几乎占据了所有安第斯山脉的西侧,拥有1000万人口。1522年,西班牙殖民者皮萨罗带领了168人组成的殖民团到达这里,当时印加人的武器还是石斧、木棒、长矛、弓箭,而西班牙殖民者配置了先进的火器、金属防具、马匹。最终168人居然击败了几万人的印加军队。当然这其中肯定有夸张之处。在和西班牙人的接触中,印加人感染了天花,于是开始大规模的灭亡。1572年,帝国完全被西班牙人征服。

欧洲人为何轻而易举地征服了美洲大陆?天花让印第安人几乎灭绝

在北美洲,印第安人也遭受瘟疫。1620年,英国移民发现普利茅斯定居点附近的土地几乎荒芜,原来是因为在这里的瘟疫导致90%的印第安人去世。清教徒英克里斯马瑟在几十年后回顾这段历史时称:“印第安人开始不断骚扰他们已经卖给英国人的领土的边境,但是上帝通过在印第安人中传播天花,结束了这场冲突。”殖民者后来意识到了天花的威力,于是故意向印第安人散步瘟疫。例如,英国人在加拿大无法推进时,就与印第安人议和,把天花病人沾染过的枕头、被子作为礼物送给印第安人。随后,由欧洲传来的腮腺炎、麻疹、霍乱、淋病和黄热病等病也接踵而至。

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美洲的印第安人不仅无法抵御天花病毒,还没有相关的防范意识。天花的出现并非一下子爆发,不会在短时间内造成大规模的人员死亡。相反,它如同流感一样在美洲大规模地传播。逐渐地,病倒的人越来越多。病毒征服美洲,就如同温水煮青蛙。年复一年,日复一日,印第安人就大量灭亡了。有人曾经做了一个统计,说哥伦布发现美洲后,欧洲人带来的传染病导致了95%的印第安人死亡。在哥伦布到达之前,这里有6000万到亿的印第安人,后来只剩下了几百万。和欧洲人杀害印第安人的罪行相比,希特勒根本不算什么。

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很快,到达美洲的白种人也发生他们缺乏另外一种东西——劳动力,也是成千上万的黑人被当做奴隶运往美洲。在这个过程中,每成功运输一名黑人,就造成10名黑人死亡,最终让非洲损失一亿人口。直到1980年,非洲的总人口才1亿。

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